《新華日報》:新當選的國際宇航科學院院士周光明——中國宇航員身後的“防護衛士”




周光明院士(左一)和實驗室的同事


獲得的國際宇航科學院院士證書


日前,國際宇航科學院(IAA)公布2019年度新當選院士名單,共有全球33個國家的109名專家成功入選。來自蘇州大學醫學部放射醫學與防護學院的周光明教授成功當選爲生命學部通訊院士,成爲中國11名入選專家之一。

值得關注的是,國際宇航科學院的院士不是由個人申請的,而是經過院內同行提名、評議和投票選出的。當選國際宇航科學院院士是對個人貢獻的認可。


良師益友相伴,瞄准空間輻射生物學研究

“國際宇航科學院是國際宇航界著名的‘三駕馬車’之一。”在蘇州大學獨墅湖校區放射醫學與防護學院的一間辦公室裏,一張畫滿實驗方案的白板前,剛剛當選爲國際宇航科學院院士的周光明告訴《科技周刊》記者。

作爲聯合國正式認可的國際學術機構,國際宇航科學院吸納在航天學的某個領域或對空間探索至關重要的某個科學分支中做出卓著貢獻的個人成爲院士,致力于利用航天科技促進人類和平與社會發展。在周光明看來,進入空間輻射生物這個領域可以說是冥冥中注定的,科研道路上遇到的衆多良師益友,更是讓他愈發堅定。

從蘭州大學畢業後,周光明進入中科院近代物理研究所工作並獲得粒子物理與核物理的博士學位,接著前往日本訪學。“日本的科研條件特別好,所以我特別興奮,科研非常努力。”說到自己拼命學習的情景,周光明有些不好意思地笑了,“日本人做事注重細節,主張不給別人添麻煩,這也幫我養成了好習慣。”

隨後到美國求學的四年裏,周光明依舊是那塊渴求知識的“海绵”。“哥伦比亚大学学术氛围特别好,每天午餐时间都有大师们在作学术报告,这让我接触到了非常广泛的科学前沿。”周光明十分享受在其中的思想碰撞,也让他收获了值得一生跟随的老师——Tom K. Hei(黑国庆)。“黑教授不僅在學界有威望,本人還極具親和力,樂于助人,他儒雅的氣質和細致的做事風格都對我有很深的影響。”談及這位老師,周光明表示自己非常幸運。

2007年3月,周光明回到中國科學院近代物理研究所工作,在所領導的支持和幫助下,開始了他堅持至今長達十多年的空間輻射生物學研究。2015年3月,正式加入蘇州大學放射醫學與防護學院。


破解生存難題,做航天員的堅強後盾

空間輻射是載人航天向長周期、深空探索推進的主要制約因素之一,銀河宇宙射線能量高,能夠穿過航天器以及航天服給航天員的生命健康帶來危害。“空間輻射對航天員的損傷不可避免,因此,如何對航天員的輻射安全進行評價成爲了世界性難題。”周光明說,這正是他和他的團隊的重要研究方向。

“當航天員身處太空,無論是在軌道,在飛行途中,還是在行星表面,都存在著空間輻射的危險。”周光明坦言,中國在空間輻射生物學研究方面起步較晚,大都在國外已有基礎上拓展新方向,雖然水平相當,但還是需要增加積累

目前,周光明所在的輻射生物中心由9位講座教授、20余位學術骨幹組成,柴之芳院士提出並支持建成的“大師+團隊”人才結構讓這支隊伍既有堅實基礎,又有創新活力。“我們目前的研究首先是建立空間輻射安全評價系統,特別是要針對中國人的疾病譜,發展自有知識産權的空間輻射安全評價系統。” 周光明說

“航天員在執行航天任務之前都需要對可能遭受的空間輻射危害進行預先評價。空間輻射能量高,僅從生物醫藥和物理屏蔽的角度去降低空間輻射對航天員的健康影響是不夠的。我們爲此開展兩個方面的工作:低代謝和時間節律。周光明說與航天員中心合作開展的低代謝研究是相對比較容易理解的概念,即人體在處于低代謝狀態時,輻射抗性較強,人體自身對輻射有一定抗性。

“利用时间节律抵御空间辐射的策略是比较有创意的想法。昼夜节律方面的研究在2017年获得了诺贝尔奖。在不同的时间窗口,人体对辐射的敏感性也不一样。” 周光明說,目前团队正在研究什么时间窗口内,人体对宇宙辐射的抵抗力是最强的,由此探讨航天员出舱活动的最佳时机。


面向重大需求,抓住中國空間站建成機遇

“我們从2003年开始开展空间辐射的相关研究,随着中国空间站即将建成,未来还会继续开展对月球和火星的探测,我們国家对空间辐射生物学研究的需求日益迫切,这是属于我們的机遇。”周光明說。

在此趨勢下,從上天前的預測到航天員的防護,再到地面的太空環境模擬,都是科研人員需要攻破的難點。但是,從實驗室到市場還有很長的一段路要走,“我們缺乏风险投资、天使投资,落地很困难,所以目前还处于科研阶段。”

“现在我們的学生语言、理解、沟通能力都过关,就是缺乏主动性,对自己的职业规划不清晰,时间管理能力还有待提高。”针对我国在这一块人才储备稀缺的现状,周光明也有着自己的看法。“学校给了我們很多的机会,所以我也一直鼓励同学们出国去开会、交流、做实验,多多参与联合培养项目。”

周光明看好年輕人的發展,他建議,“選擇科研方向首先要看到國家需求,從1992年,我國的載人航天工程正式啓用,未來還有非常大的發展空間。年輕人要在此基礎上結合自身所長不斷積累、堅持,達到在某一領域的精深。”

2016年8月,蘇州大學空間生命研究院正式成立,周光明參與了揭牌儀式。來到蘇州工作,周光明看到了在這片土地上開展事業的無限希望。“苏州与国际接轨,管理理念先进,对待科研的开放程度高。”周光明看了眼窗外,此时虽至初冬却依旧绿意盎然,“这里机会很多,不少学术会议都选择在苏州召开,都是帮助我們打开眼界的通道。”

“我国即将建成空间站,这将推动我們的研究进入极佳的发展时期。我們要做的就是当中国的宇航员遨游太空时,背後永远都会有我們科研人员在安全防护上最有力的支持。” 周光明說。本报记者 王 拓 通讯员 张东润


《新華日報》2019年11月27日 第17版

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